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Le mot du président

L’association Mémoire de l’Outre-mer s’est positionnée, dès les premiers le début de son activité, dans une dynamique d’engagement associatif en regard du drame de l’esclavage et de la traite négrière, implication légitime et reconnue d’utilité impérieuse pour la construction de la mémoire et de la conscience collective à Nantes mais aussi plus largement en Métropole.

Cette aventure commença en 1983. A cette date, l’association Combite Dom est créée pour faire qu’à Nantes s’affirme davantage encore la volonté d’assumer le passé négrier. En 1989, l’association prend le nom de Mémoire de l’Outre-mer et poursuit son travail auprès de la Ville qui depuis de nombreuses années fait figure de pionnière en France dans le devoir de mémoire liée à la période esclavagiste.

L’exposition « Les Anneaux de la Mémoire » est une étape clé qui mettra en lumière, aux yeux des Nantais, cette page de l’histoire de leur ville : 400 000 visiteurs se presseront dans la découverte de cette exposition qui dura 18 mois, de Décembre 1992 à Mai 1994. Son retentissement fort, trouvera de plus un écho international.

Pour pérenniser son action à Nantes, Mémoire de l’Outre-mer créera, avec l’aide de la ville, la Maison de l’Outre-mer. Cet espace, déménagé aujourd’hui dans de nouveaux locaux et devenu Espace Culture Louis Delgrès, compte significativement dans l’offre culturelle de Nantes, par ses activités et sa créativité ; par ailleurs porteuse du projet, dès son initiation en 1998, du Mémorial de l’Abolition de l’Esclavage, Mémoire de l’Outre-mer a toujours été un acteur majeur, au côté de la Ville de Nantes, depuis la réflexion jusqu’à son inauguration, le 25 mars 2012.

L’espace culturel Louis Delgrès et son centre de ressources sont, en même temps que le complément indispensable de ce lieu de mémoire, un interlocuteur privilégié, afin d’en conforter l’impact international dans le combat pour la défense des Droits de l’Homme en France et dans le Monde.

Notre association revendique de faire œuvre de mémoire en relation avec l’Esclavage et la Traite négrière, de promouvoir les cultures de l’Outre Mer, de mettre en valeur leur diversité et la chance que représente pour chacun cette mixité.

Nos objectifs sont de faciliter un travail de fond sur : la problématique identitaire, ainsi que sur la diversité culturelle. L’espace culturel promu et géré comme un outil, mis à la disposition des populations partenaires, scolaires, universitaires, chercheurs mais aussi néophytes, curieux et férus de connaissance, toujours avides d’en savoir plus, est aussi un carrefour culturel où Caribéens, Africains, Océaniens, et toutes les autres populations d’Outre Mer et ainsi que de Métropole sont parties prenantes, dans un souci d’universalité.

Le partenariat avec l’Education Nationale représente une exigence pour un travail efficace en direction des scolaires. Même si nous nous réjouissons d’une meilleure prise en compte de cette page de l’Histoire de France dans les programmes, nous avons l’ambition d’être en mesure de répondre, en complément, aux demandes multiples. Les étudiants trouvent, un outil adapté à leurs recherches, les écoles un partenaire sérieux. 

Transmettre le savoir par le partage des connaissances est l’objectif de cette réalisation. L’objectif est d’instruire les intelligences de nos jeunes, de leur permettre de connaître l’histoire en faisant appel à leur propre jugement.

L’implantation à proximité du mémorial dédié à l’abolition de l’esclavage à Nantes non seulement influe largement sur son évolution mais en est aussi une source d’inspiration majeure.

Dans l’activité associative que nous proposons, la place du dialogue est fondamentale pour permettre les expressions diverses et créer un vrai lieu d’échange culturel. Les activités inscrites au programme de l’Espace culturel Louis Delgrès, sont les leviers qui la travail de l’Association Mémoire de l’Outre Mer qui garde l’ambition de rester une référence en France dans le devoir de mémoire lié à la période esclavagiste.

Michel COCOTIER, président de l'association Mémoire de l'Outremer